Kannst du #FindThatLizard?

Biologie

Eine Wissenschaftlerin nutzt die Werkzeuge der sozialen Medien, um ihr Fachgebiet zu verändern

Wissenschaftler der Farbe stören die Regeln historisch kolonialer Institutionen in Stamm und Wissenschaft. Für Earyn McGee bedeutet das, durch Spiele mit ihrem Publikum in Kontakt zu treten

Emile Zynobia
Mo. 10. Okt. 2022 07:00 BST
Seit fünf Jahren huschen obskure Amphibien und Reptilien im Rahmen einer äußerst beliebten Social-Media-Wissenschaftsherausforderung, #FindThatLizard, ins Internet.

Die Twitter-Kampagne, die von Earyn McGee, einem 27-jährigen Herpetologen aus Los Angeles, ins Leben gerufen wurde, tut mehr, als nur McGees Besessenheit von Eidechsen und ihren Verwandten zu teilen; Es versucht, eine Leidenschaft für Wissenschaft, insbesondere Ökologie, in schwarzen und braunen Gemeinschaften zu wecken.

Das Spiel ist einfach: Jeden Mittwochabend veröffentlicht McGee ein neues Bild einer getarnten Eidechse, und die Spieler versuchen, sie zu finden. An einem Abend im September unternahm ich meinen ersten Versuch, zu den Herpetologie-neugierigen Bürgerwissenschaftlern zu gehören, die erfolgreich die Eidechse dieser Woche entdeckten. Ich überflog meinen Laptop und blinzelte auf das Bild einer Wüstenszene voller lehmfarbener Felsen. Wo war es? Ich fragte mich. Ich zoomte für einen genaueren Blick hinein – und plötzlich tauchte eine nordwestliche Zauneidechse auf, als wäre sie immer da gewesen, wie sie es immer gewesen war, perfekt getarnt und auf einem flachen Felsen sitzend und mit einem Teufels- Mai-Care-Luft.

Ich hatte es getan; Ich hatte #FoundThatLizard.

Jede Woche beteiligen sich Hunderte, manchmal Tausende von Menschen an dieser zoologischen Version von Wo ist Waldo? Viele von ihnen dokumentieren ihre Erfolge mit einem Retweet mit dem Hashtag #FindThatLizard. Die Gewinner erhalten das Recht zum Prahlen, und das hält sie immer wieder zurück; Für ein so einfaches Spiel ist es fesselnd.

McGee, der den Twitter-Namen @Afro_Herper verwendet, zielt darauf ab, neue Zielgruppen zu erreichen und wissenschaftliche und umweltbezogene Arbeit einem breiteren Spektrum von Menschen zugänglich zu machen. Schwarze, braune und indigene Gemeinschaften haben zu oft keinen Zugang zu Grünflächen und stehen vor hohen Eintrittsbarrieren in Wissenschaft, Technologie, Ingenieurwesen und Mathematik, selbst wenn sie die Hauptlast der negativen Auswirkungen der Ressourcenausbeutung und des Klimawandels tragen.

McGee erzählte mir, dass sie schon immer „ein Kind von außen“ gewesen sei und davon geträumt habe, mit Tieren zu arbeiten, solange sie sich erinnern könne. Es gab keine Erleuchtung oder einen entscheidenden Moment, der dazu führte, dass sie Ökologie als Karriere einschlug; es war einfach immer Teil ihres Lebens. Sie erinnert sich, dass sie die charismatischen Wissenschaftler bewundert hat, die sie während ihrer Kindheit in Georgia und Kalifornien auf Animal Planet gesehen hat, und das hat ihr den Anfang eines Rahmens gegeben, aber es war das Spielen im Freien und ihre Neugier für die Natur, die sie dazu inspirierte, Biologie als Studentin zu studieren Howard-Universität.

Später, an der University of Arizona, begann sich ihre Abschlussarbeit in Richtung Zugänglichkeit und Repräsentation zu neigen; Ihre Dissertation befasste sich nicht nur mit der Ernährung von Eidechsen und den Auswirkungen der Klimakrise, sondern auch mit Ungerechtigkeiten in der Wissenschaft für Menschen, die wie sie aussehen. „Es hängt alles zusammen“, sagte McGee dieses Jahr zu Outside. „Es geht darum zu verstehen, wer unsere nächste Generation von Naturwissenschaftlern sein wird und wie wir diese Generation vielfältiger machen können.“

McGee erhielt zahlreiche Stipendien und Stipendien von Institutionen wie der National Science Foundation, der American Association for the Advancement of Science und der National Wildlife Federation. Aber es war nicht einfach für sie; als wir neulich telefonierten, erzählte sie mir von den hindernissen, die sie überwinden musste. „Alles in Amerika ist auf weißer Vorherrschaft aufgebaut“, sagte sie. Akademische Umgebungen und Institutionen sind einfach nicht darauf ausgelegt, dass Schwarze und Braune erfolgreich sind. McGee will das ändern. So wie die Dinge jetzt sind, ist es eine Welt, die „kein inklusiver Raum sein kann, weil sie exklusiv sein sollte“, sagte sie mir. „Du musst die Regeln lernen, um das Spiel zu stören.“

Durch #FindThat Lizard, die Gruppe Black AF in Stem, die sie 2020 mitbegründete, und andere Projekte – wie ein Programm, das sie ins Leben gerufen hat, um schwarze Mädchen im Mittelschulalter zu ermutigen, Karrieren im Bereich der natürlichen Ressourcen zu verfolgen – zeigt McGee, wie Akademiker können neue Werkzeuge für den effektiven Aufbau von Gemeinschaften einsetzen. „Die Leute, die die Forschung durchführen, beeinflussen die Art der Fragen, die gestellt werden, und wie wir versuchen, diese Fragen zu beantworten“, sagte sie.

Das Programm zielt darauf ab, die Gruppe, die die Macht hat, diese Fragen zu stellen, zu diversifizieren und das Feld repräsentativer für die marginalisierten Gemeinschaften zu machen, die überproportional von Klimaveränderungen betroffen sind. Ein großer Teil davon betrifft die Verwaltung, sowohl des Landes als auch der Menschen. „So sehr ich Tiere liebe und in die Wildnis gehen kann“, sagte McGee, „was nützt es, wenn wir uns nicht gegenseitig beschützen?“

McGee hat mehr als 60.000 Follower auf Twitter, ein Beweis für ihre Reichweite. „Was ich wirklich getan habe, war, die Community aufzubauen, und das war so viel wertvoller für mich“, sagte sie. Letztendlich möchte McGee People of Color in „die Räume bringen, in denen Entscheidungen getroffen werden, und ändern, wer hinter den natürlichen Ressourcen steht, denn es sind nicht nur weiße Männer, die betroffen sind“.

Laut der Yale-Umweltsoziologin Dorceta Taylor sind Farbige in der Naturschutzarbeit deutlich unterrepräsentiert und machen nur 16 % der Umweltorganisationen aus, obwohl sie 38 % der Bevölkerung des Landes ausmachen. „Es gibt Farbige, die bei Umweltorganisationen arbeiten“, sagte Taylor, „aber sie konzentrieren sich weiterhin auf Einstiegspositionen.“

McGee gehört zu einer neuen Generation von Wissenschaftlern, die entschlossen sind, die Beziehung zwischen der Wissenschaft und der Öffentlichkeit wiederherzustellen, insbesondere denen, die historisch ausgeschlossen wurden. Für McGee ist die Gemeinschaft der Schlüssel; Es sind die kleinen Schritte, die nachhaltige Veränderungen bewirken können, davon ist sie überzeugt. „Als Einzelperson kann man nicht unbedingt immer die Fortschritte machen, die man gerne sehen würde“, sagte sie. „Aber indem sie ein paar Menschen helfen, können sie ein paar mehr Menschen helfen – und so weiter und so weiter. Irgendwann bekommst du genug Leute, wo du tatsächlich etwas tun kannst.“

Das Online-Spielen von #FindThatLizard hat mir sicherlich die Augen für die Vielfalt der Lebewesen in der natürlichen Welt geöffnet. Kürzlich stieß ich bei einer Wanderung in der Roten Wüste von Wyoming auf eine gehörnte Kröte. Ich machte ein Foto, bevor es im Sand und den Felsen des Wüstenbodens verschwand. Ich schickte das Foto an McGee, weil ich wusste, dass sie genauso aufgeregt sein würde wie ich. Als sie fragte, ob sie dieses Bild für eine Herausforderung verwenden könnte, sagte ich ja, dankbar, etwas zurückzugeben. Ich hatte gesehen, und ich fühlte mich gesehen.